LAN 網線真的有需要升級嗎?
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著名音響論壇耳機俱樂部版主 Steven Tam 的日本 AIM UA3 評測:

還記得 Steven 分享過的“日本 AIM NA7 評測嗎?

【日本 AIM NA7 評測 】

不知不覺,原來已經超過一年了,這一年間,隨著串流音樂的普及化,以及Hi-Fi 串流器材在市場上大肆宣傳,相信使用發燒級LAN 線的發燒友,已經比起過去一年多出很多,更有一批發燒友爭相購買音響品牌推出的交換器,希望進一步提升音質,一年過去,Steven 仍然堅持最有效提升音質的方法,是一個理想的網絡環境,包括一台高質量的路由器和檔案伺服器,其次是供電的質量,之後是LAN 線,最後才會考慮購買交換器。

Steven 現在使用NETGEAR Orbi Mesh WiFi 6 AX6000 路由器,在日常的網絡使用時,平均上下載速度均過超900 Mbps,以最新一代MAC M1 CPU 和16GB RAM 和512 SSD 來運行roon core,說實話,單論硬件規格,已經超過了roon 官方設計的NUCLEUS PLUS,不過,總有人相信roon 是以發燒音響器材的規格製造,而MAC 則只是電腦配置,所以理應NUCLEUS PLUS 音質更好,無論如何,這不是這次分享想要探討的地方,我們想了解的,更多是USB 跟LAN 之間的對比,那一款接口的音質更好。

說回這次對比的原由,是因為收到了日本AIM UA3 和UA1 USB 線,經過了一段時間的體驗,我覺得更有趣的是拿來跟以往同品牌的NA5 LAN 線作比較,在同樣使用Mola Mola Tambaqui DAC 的情況下,究竟使用USB 線還是使用LAN 線好?



先說說日本AIM UA3 和UA1 USB 線,這兩根USB 線的聲音風格跟這家的LAN 線都有著同一個聲音底子,聲音風格著重於安定性,工整,凝聚,同時音符會展現出光澤,帶點溫暖,Steven 喜歡AIM 不過份熱情也不冷漠的“溫度”,如果發燒友覺得USB 解碼出現數碼聲或者情感缺欠的情況,AIM 線材會是很好的催化劑,提升音樂的感情,取悅於耳朵,留下好感,Steven 認為,在一些中階以及入門機種,這種聲音可以為聽感帶來明顯的升級,特別是日系器材中,我覺得AIM 這樣的特質,可以有效解決很多器材配搭的問題。


金色是 UA3, 银色是 UA1


對比起之前LAN NA5 跟NA7 的比較,我覺得這次UA3 和UA1 USB 線上的實力差距,明顯收窄了很多,說實話,在大部分情況下,我不覺得兩者存在一倍的售價差距,換句話說,UA1 的性價比是比UA3 更好的,事實上,對比兩條線材的外觀和設計,都是大同小異,唯一感受到不同的是,UA3 較粗一點,不多,就一點,根據官方資料,應該就是採用了不同線芯的級數而產生的結果,兩者都是雙絞線設計,同樣帶有銅線和銀線,訊號部分和電源部分是分開的,AIM 的聲音等級,我覺得更多是建基於屏蔽的複雜性,也是日本AIM 最強的技術。





那 UA3 和 UA1 USB 線在聲音上有什麼不同?在我聽來,UA3 的聲音厚度和空間感比UA1 強一點,UA1 有一個特性,是聲音比起UA3 結實,鮮明,雖然聽起來欠缺了發燒友所喜愛的“空氣感”,不過,這個“實在,鮮明”的特質,使到UA1 在配搭性上會比起UA3 更好,在耳機系統上會比較顯著,在音箱系統中,兩者就變得十分接近於同一個等級,如果我個人要買一條入門級USB 級,我會偏向選擇UA1。





日本AIM UA3 和UA1 USB 線,都是以扁線設計,容易彎曲和擺放,一點需要注意的地方是,日本設計的USB 線,插頭的金屬部份會比較容易出現氧化,Steven 見過很多日本品牌的USB 線,也有這個問題,Steven 推薦購買像SAEC USB-FIT (http://www.saec-com.co.jp/product/usb-fit) 這類配件來配合使用,除了可以保護外露的金屬部份之外,也可減少振動所帶來的影響,進一步改善音質,十分便宜,沒有負作用,我個人是十分喜歡的,我自己也在用。


如果你的記性好,應該有印象Steven 曾經拿Vermmer Audio TWO(LAN)對比過USB 跟LAN,當時Steven 認為USB 的音質好一點,明確地判斷出來,這次使用Mola Mola Tambaqui DAC,一台專門為roon 而設計的網絡介面,再加上內置頂級,超低失真的解碼,會不會有著同樣的結果呢?為了進行這次對比,Steven 問朋友借到一條 NA5 LAN,根據代理的定價,NA5 LAN 跟 UA3 USB 是同一個價格段的,加上是同一個品牌,所以這樣的對比,是比較有價值的。

想知結果嗎?

下一段分享中大家就可以看到答案!

答案是,使用USB 線時,音質比較好,同樣地使用roon ,使用USB 時直接在電腦中輸出音頻和操作,USB 一直以來,都被批評是不適合音響使用的接口和介面,然而,對比之下,網絡LAN 在播放Hi-Fi 時,比起USB 存在著更大的音質妥協,對比之下,在使用AIM UA3 USB 線時,音質明顯更加自然,更加的差異出在聲音密度和高低延伸長,在Mola Mola Tambaqui DAC 配合USB 介面,聲音明顯是更加立體,即使是播放像TIDAL 或Apple Music 等網絡串流音樂,都可以明顯地判別到,經過一年前使用Vermmer Audio TWO(LAN)以及這一次Mola Mola Tambaqui DAC,對比USB 和LAN 兩個不同介面,儘管無法以100% 的姿態去說明USB 就是比LAN 優秀,理論上也不是,但我幾乎可以肯定,在大部份音響器材上,USB介面,是比LAN 介面更容易得到好音質,事實上,我很久以前在日本TEAC NT-505 上,也有過類似的體驗,而當時的聽感差別,比起這次使用Mola Mola Tambaqui DAC 要大很多,特別是當播放DSD 檔案時,USB 介面的優勢會變壓倒性的。

這篇分享不是要大家回歸到購買USB 介面的器材,也不是要在USB 線和LAN 線之間分過高低,Steven 也在使用Network 聆聽音樂,佔用的時間甚至比起聆聽CD 更多,只不過,我認為,Network 或者直接說是LAN 介面,求的就是生活上的便利,不是求音質上的優勢,在大部情況下,我認為LAN 介面仍然是比不過USB 的,更不要說是CD 或HDD 內置硬盤,我個人仍然是SACD/CD 的支持者,使用高級的SACD/CD 聲,ESOTERIC K1X 也好,CYRUS CDt-XR 也好,聲音有保證,聲音的安定感,聲音的自然度,聲音的流暢度,都是十分明顯的優勢,至於內置硬盤或使用USB 介面,可以得到大量的音樂細節,開闊的聲場,強大的動態,在這幾方面,是可以得到優於CD 的表現,不過, LAN 來說,Steven 仍然未能在聲音上找到獨有的優勢,假如說SACD/CD 機能夠跟USB/HDD 機同分秋色,那市場上那些強調roon 或網絡介面的器材,我覺得仍然有很大的發展空間,至少,在不加入大量配搭和調整的情況下,是明顯有所落後的,未來我不敢說,但至少,這是我到目前為止的體驗。

升級Hi-Fi USB 線材,對於發燒友來說,並不是什麼新鮮事,大概在七至八年前就開始了,然而,USB 線材的發展,一直沒有很大的突破,七年的發燒USB線,跟今天的USB線,聲音上並沒有翻天覆地的改變或者提升,但至少,優質可靠的Hi-Fi USB 線,售價沒有被明顯的提高,反而在千元到三千元價,出現了不少值得關注的選擇,這次Steven 所體驗的日本AIM UA3 和UA1 USB 也是當中的一分子,日本製造,用料出眾,造工可靠,售價合理,使用的PULSHUT ® MU 是一種非常理想用於吸收EMI 的物料,用於USB 線和LAN 網線上也許就再合適不過了,令到AIM USB 線的可靠性和耐用性都非常好,跟AIM LAN 線一樣。

最後,Steven 會針對日本 AIM UA3 和 UA1 USB 線材上的使用體驗,分享 “三個值得購買的理由” 和 “三個不值得購買的理由”:

【AIM UA3 三個值得購買 和 三個不值得購買 的理由】

三個值得購買的理由

1. 以 USB 介面為聆聽音樂的主要環節,系統有 “數碼聲” 或者聲音演繹 “欠缺感情” 的情況,加入日本 AIM UA3 或 UA1 USB 線可以改善這種狀況,聲音會變得工整,凝聚,同時音符會展現出光澤,帶點溫暖,人聲會變得悅耳

2. 你想找一條可靠,造工好,售價不貴的升級 USB 線,容易彎曲擺放,配搭性好,入門及中價位器材最為合適,AIM UA1 的性價比不錯

3. AIM 在日本發燒圈的評價非常好,知名度也很高,二手價格穩定,承接力高

三個不值得購買的理由

1. AIM UA3 或 UA1 在發燒 USB 線當中,屬於入門到中階級別,不能夠一步到位,想追求 High End 級別的體驗,應該直接考慮市場上萬元級的 USB 線

2. 選擇 USB 線,Steven 認為音色都是重要的考慮因素,甚至多於音響性,如果想要得到更中性自然的聲音特質,聲音開揚,頻寬闊,或者低頻衝擊力,可以去考慮歐系甚至美國品牌的選擇

3. 線材無用論者,不相信 USB 線對音質會產生作用的人

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